软件专利

软件专利影响着软件项目的实际开发,不管是开源的还是非开源的,OSG也没有例外。软件专利在美国、澳大利亚以及小日本都有明确的立法,但是欧盟对软件专利的立法却不完善。当前欧盟正在针对软件产品的专利进行完善立法,以用来规范本土和跨国软件公司,当前欧盟的原始公约中是强调软件是没有专利之说的。

软件专利的保护直接影响了OSG项目的开发,无论是核心开发人员还是使用OSG开发程序的用户。因为最终他们开发的软件都可能被贪婪的盗版复制和低价销售,最终使得这些企业面临危机不得不发起诉讼,但在中国大多无果而终。这些技术的拥有者都期望有一个机构能够保护他们的技术成果,但难之甚难。软件被盗版后发售的价格并不是由软件的价值决定的,而是由盗版的贪婪决定的。

专利保护对于那些功能简单的部分影响甚小,因为专利一般覆盖的都是有点难度的东西,我们已经因为专利的原因已经削减了几个模块的研发计划。随着越来越多的技术被申请了专利,为了避免触发这些专利而花费的时间将会越来越多。

到目前为止,OSG已经避免了很多专利带来的不得影响,但是仍然如履薄冰。其它的很多开源项目受到专利的影响已经停止或者下调具体功能,最近的一个例子是VideoLAN收到专利局的终止函,最终其论为了只支持特定的编解码,连FreeType都不能支持了……,所有的这些都影响着OSG的开发进度,随着OSG越来越流行,它随时都可能成为诉讼目标。


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